로버트 하딩(Robert Harding)은 베테랑 여행 및 풍경 사진 작가이자 그의 이름을 딴 스톡 사진 에이전시의 창립자입니다. 로버트 하딩은 40년간 스톡 업계에 몸담으면서 스톡 산업을 변화시킨 지각 변동을 목격했습니다. 로버트 하딩 및 사업 개발 관리자 마이크 왓슨(Mike Watson)에게  로버트 하딩 에이전시가 지향하는 가치와 그동안 경험하고 극복한 변화와 어려움에 대한 이야기를 들어 보았습니다.

로버트는 고등학교 시절 카메라 클럽에 가입하면서 이미지에 매료되었습니다. 로버트는 기술 전문 대학에서 사진을 전공하였고, 파키스탄에 대한 책을 의뢰받으면서 여행 사진으로 진로를 전향하였습니다.

당시 로버트는 다양한 에이전시에 소속되어 있었는데, 직접 에이전시 일을 해보고 싶다고 마음 먹고 사진 작가 구인 광고에 나섰습니다. 이렇게 로버트하딩 에이전시가 설립되었습니다. “순진하게도 쉽게 될 거라고 생각했었습니다.” 로버트가 말했습니다.

로버트는 수요와 공급의 양쪽을 모두 이해하는 독특한 위치의 사진 작가입니다. “소속 사진 작가를 돌볼 의무가 있는 한편, 시장의 요구와 균형을 맞출 줄도 알아야 합니다.” 섬세하고 때로는 맞추기 어려운 균형이지만, 뿌듯한 보람이 있습니다. 로버트의 팀은 수상 경력이 있는 사진 작가들이 보내온 수만 장의 멋진 이미지로 눈을 호강하고 이런 작품이 비즈니스, 광고, 교육 등의 분야에서 생명을 이어갈 수 있도록 구매자와 연결해줍니다.

North Guni temple, pagodas and stupas in early morning mist at sunrise, Bagan (Pagan), Myanmar (Burma), Asia

아날로그에서 디지털로의 이행

디지털 혁명은 사진 작가의 작업 흐름에 영구적인 영향을 미쳤고, 고객과 소통하는 스톡 에이전시도 그 영향을 피할 수 없었습니다. “아날로그 시절에는 고객과 직접 만났습니다. 고객이 사무실로 와서 조사 담당자와 함께 이미지를 선택, 구매했습니다”. 하지만 이러한 연결은 사라지고 디지털 시장이 그 자리를 대신했습니다.

이 디지털 시장은 콘텐츠에 대한 욕구로 활성화되었고, 스톡 에이전시들은 시장의 수요에 따라가기 위해 컬렉션을 확장해야 했습니다. 그러나 로버트 하딩은 그와 반대로, 더욱 엄격한 큐레이션을 지향합니다.

Dromedaries taking tourists on a sunset ride, Merzouga, Morocco, North Africa, Africa

뛰어난 여행 사진이 되는 조건은 무엇일까요?

마이크는 “매력적인 여행 사진이라면 스토리가 있어야 합니다. 어떤 순간을 포착하고, 보는 사람이 그곳에 가서 그 순간을 느껴보고 싶게 해야 합니다”라고 말합니다. 풍경 및 여행 사진을 구매하는 사람은 스토리를 전달합니다. 이들은 이미지를 찾을 때도 그와 똑같이 매혹적인 스토리텔링을 찾습니다.

Women In Traditional Dress, Jaisalmer, Western Rajasthan, India

뛰어난 사진이 베스트셀러 판매 사진이 되기 위해서는 묘사와 개념적 키워드가 모두 들어간 적절한 키워드를 붙여야 합니다. 로버트 하딩 에이전시가 스톡 작가의 키워드를 관리하므로, 사진 작가들은 자신의 전문 분야인, 멋진 이미지를 찍는 일에 집중하고 에이전시는 구매자가 원하는 이미지를 정확히 찾아내는 데 집중합니다.

Bosingak Bell, landscaped parklands of National Museum of Korea, Yongsan-Gu, Seoul, South Korea, Asia

새로운 스타일, 새로운 사진 작가

판매 플랫폼이 바뀌었을 뿐만 아니라 구매자의 취향도 바뀌었습니다. 소셜 미디어에 공유되는 사진과 같은 이미지를 찾는 고객들이 늘어나고 있습니다. 마이크는 “느슨하고 자연스러우면서도 생활감이 묻어나는 이미지가 늘고 있습니다. 모바일 사진이 인기를 얻고 접근이 쉬워졌기 때문일 겁니다” 라고 말합니다.

이러한 수요가 생기면서 스톡을 수입원으로 생각해본 적이 없는 사진 작가들도 관심을 보이기 시작했습니다. 이들은 선배 작가들과 달리, 전업으로 스톡 산업에 뛰어드는 것이 아니라 추가로 소득을 얻고 인지도를 얻는 것을 목적으로 합니다.

Traditional old riverside houses in Shantang water town, Suzhou, Jiangsu Province, China, Asia

전망

스톡 산업은 역동적인 시장으로 새로운 트렌드, 기술, 사진 작가들에 맞추어 변화하고 적응합니다. 로버트와 마이크는 앞으로 모바일 사진, 영상이 더욱 빠르게 가속화되고 콘텐츠 라이선스 작업은 더욱 단순해질 것으로 전망합니다.

Polar bear (Ursus maritimus), Churchill, Hudson Bay, Manitoba, Canada

 

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