Natalia Hubbert는 우크라이나 출신 일러스트레이터로, 텍사스 주 휴스턴에서 살면서 Fotolia 사진 작가로 활동하고 있습니다. Natalia는 에디토리얼, 고객 주문 작업물 외에도 방대한 스톡 일러스트 포트폴리오를 갖추고 있습니다. 식품, 주방용품, 일상적인 물체를 그린 섬세하고 유기적인 수채화는 베스트 셀러가 되었습니다. Natalia에게 일러스트레이터로서의 커리어와 스톡 이미지 산업에 입문하게 된 계기를 물어보았습니다.

FOTOLIA: 자기 소개와 창작 커리어의 배경에 대해 설명해주시겠어요?
Natalia Hubbert: 저는 나탈리아(Natalia)라고 하고 우크라이나에서 독학으로 공부한 아티스트 겸 일러스트레이터입니다. 저는 미술 학교나 수업이 전혀 없는 시골의 작은 마을에서 자랐습니다. 대학에서 예술과 전혀 관계없는 전공으로 석사 학위를 2개 따기도 했습니다. 그래도 저는 언제나 남는 시간에 그림을 그리고 스케치를 했습니다. 반면, 어렸을 때부터 작은 책과 달력, 카드, 보드 게임을 만들기 시작했습니다. 어렸을 때 이미 창작 일에 몸 담게 될 거라는 것을 알고 있었는지도 모르겠습니다.

F: 일러스트를 전문적으로 시작한 계기는 무엇인가요?
NH: 저는 10년 전에 주간지에 처음 일러스트를 게재하기 시작했습니다. 하지만 최근 몇 년 사이에 들어서야 전문 일러스트레이터라고 칭할 자신감이 생겼습니다. 여러 사람 및 기업과 다양한 프로젝트에서 프리랜서 예술가로서 일하면서 제가 프로 일러스트레이터라고 납득할 시간과 경험이 필요했던 게 아닌가 싶습니다.

F: 스톡 산업에 입문할 생각은 어떻게 하셨나요?
NH: 솔직히 말씀드릴까요? 심심했기 때문입니다. 남편이 휴스턴에 새 일자리를 구했고 우리 부부는 거기로 이사하기로 했습니다. 미국에서 일할 수 있으려면 몇 달을 기다려야 했고 시간이 많이 남았죠. 일과 마감, 도전할 과제가 절실했습니다. 사람들에게 필요하고 사랑받을 일러스트를 그리고 싶었습니다. 추가 소득이 있으면 좋고요. 그래서 스톡을 시작하기로 했습니다. 오랜 시간이 걸려서 많은 것을 배워야 했지만 그럴 만한 가치가 있었습니다.

F: Fotolia에서 이미지를 파는 장점은 무엇인가요?
NH: 시간입니다. 스스로 시간을 활용할 수 있습니다. 6개월 내내 쉬지 않고 스톡 작업을 하거나 Fotolia에 작업물을 올린 뒤에는 매일, 매주, 매월 휴식을 취할 수도 있습니다. 휴가 중이든 일하는 중이든 소득이 들어옵니다. 많이 만들수록 구매자와 시장을 이해할 수 있게 됩니다. 디자인을 업로드할 때마다 실력이 늘어납니다. 좋은 포트폴리오가 있다면 스톡을 주 소득으로 삼을 수도 있습니다. 또한, 자신의 스톡 포트폴리오는 온라인에서 사람들이 가장 많이 방문하고 살펴보는 포트폴리오이기도 합니다. 최고의 실력을 발휘하여 좋은 품질의 콘텐츠로 채운다면 고객이 여러분을 찾아오고, 더 많은 작품을 의뢰할 것입니다. 그저 디자인을 파는 장소가 아니라 잠재적 고객과 의뢰인이 있는 시장입니다.

F: 어려운 점은 무엇인가요?
NH: 작업을 계속하고 시간을 효율적으로 관리하고 작업 수준을 높게 유지하는 것이 어렵습니다. 유행과 인기 있는 것, 잘 팔리는 것이 무엇인지 파악해야 합니다. 그와 동시에 잘 팔린다는 보장이 없어도 주저하지 않고 새로운 것을 시도해야 합니다.

F: 자신의 스톡 일러스트가 잘 팔리는 이유가 무엇이라고 생각하나요?
NH: 저는 일러스트에 제 마음을 조금씩 담습니다. 그래서 제 일러스트는 제게 개인적입니다. 구매자들이 제 그림 뒤에 숨은 영혼을 보기 때문인 듯합니다.

F: 계약을 맺고 일러스트를 그리는 것과 스톡용 일러스트를 그리는 데 차이가 있나요?
NH: 의뢰받은 작업을 할 때는 고객을 기쁘게 해야 합니다. 흥미로운 작업이기는 하지만 훨씬 어려울 수 있고 때로는 스트레스가 심하기도 합니다. 반면 스톡용 일러스트는 편안하고 진정 효과가 있는 활동입니다. 제가 원하는 대로 일러스트를 그리는 과정을 좋아합니다. 스톡 일러스트를 제출하고 나면, 스톡 일러스트는 자유롭게 풀려나 있다가 시간이 지나면서 새로운 구매자를 알아서 찾아내고 때로는 새로운 클라이언트를 데려오기도 합니다.

F: 자신의 스타일이 어떻다고 생각하시나요?
NH: 아, 어려운 질문이네요! 여러 가지를 시도해보았고 여러 가지 스타일로 작업을 해서 때로는 완전히 길을 잃은 느낌이 듭니다. 제 작업물은 애니메이션과 디지털 수채화 일러스트로 나뉩니다. (지금은 디지털 수채화 일러스트에 빠져 있죠.) 2년 전 디지털 작업에 지쳤을 무렵 수채화에 매진하기 시작했습니다. 그 후에는 기본으로 돌아가서 손으로 그리고 칠했습니다. 편리한 Ctrl+Z, Ctrl+D 단축키 없이 창작 작업을 하는 데 익숙해지기까지 다소 시간이 걸렸습니다.
수채화는 질감과 색이 특별해서 좋아합니다. 다소 어지럽고 정돈되지 않은 듯하며, 유행이 지나고 시골스러운 그림을 좋아합니다. 그러면 더욱 사실감이 나거든요. 어떤 고객은 흙에서 난 듯한, 전통적인 느낌이 나서 제 야채 스톡 일러스트가 마음에 든다고 했습니다.

F: 식품 일러스트가 많은데, 그림으로 그리기 좋아하는 소재인가요?
NH: 여러 가지 음식, 식사, 요리, 주방용품을 그리는 것을 좋아합니다. 제 베스트 셀러이기도 하죠. 사람들은 음식을 좋아합니다! 음식 산업은 거대하고 요리 잡지, 웹사이트, 블로그, 요리책, 메뉴, 광고에 사용할 먹음직스러운 햄 샌드위치, 치즈 케이크, 쿠키 일러스트는 부족합니다. 저는 카우보이나 별자리, 인테리어 장식, 동물 등과 같이 특이한 소재를 그리는 것도 좋아합니다. 저는 여러 가지를 시도하는 것이 좋습니다.

F: 어디서 영감을 얻으시나요?
NH: 거의 모든 곳에서 얻습니다. 자연, 야외, 동물, 요리, 집, 가족, 공공장소, 체육관, 새로 방문한 장소, 예전에 방문한 장소, 박물관, 인스타그램 등, 장소를 가리지 않습니다. 창작과 에너지 방전 사이에서 꾸준히 균형을 잡는 것이 가장 중요합니다.

F: 2017년에는 어떤 작업을 준비하고 계신가요?
NH: 2017년의 가장 큰 목표는 애니메이션에 대해 배우는 것입니다. 제가 만든 캐릭터에 생명을 주고 싶습니다. Fotolia에서 영상으로 판매할 수도 있겠죠! 인테리어 장식이나 가구 등의 그림 컬렉션과 세트를 더 많이 만들 계획입니다. 잘 팔릴 거라는 느낌이 듭니다.

F: Fotolia에서 작업물을 판매하려는 사람에게 해줄 만한 조언이 있나요?
NH: 인내심 있게 기다리고 열심히 일할 준비를 하세요. 스톡 작업을 해본 적 없는 사람들은 쉽게 돈을 번다고 생각할 수 있으나 그렇지 않습니다. 수많은 시간, 몇 주에 걸친 작업, 수없는 커피, 엄청난 양의 저장된 파일과 잃어버린 파일, 스케치 더미, 여러 가지 창작 아이디어 등이 사용될 겁니다. 그러나 인내심 있게 꾸준히 하면서 자신의 일을 잘 해낸다면 만족과 성공, 즐거움, 기타 정신적, 물질적 이익이 따라옵니다.

Natalia의 수채화 일러스트는 Fotolia 포트폴리오에서 확인할 수 있습니다.