Robert Harding è un veterano di viaggi e fotografie paesaggistiche, nonché fondatore della sua agenzia di foto stock omonima. Con oltre 40 anni di esperienza, ha visto gli spostamenti sismici che hanno modellato l’industria stock. Abbiamo parlato con Robert ed il Business Development Manager Mike Watson sui valori di robertharding, l’Agenzia e i cambiamenti e le sfide che hanno visto e superato.

La passione per le immagini di Robert iniziò quando si unì al club di fotografia al liceo. Ha continuato a specializzarsi nella fotografia in un istituto tecnico, e la sua grande occasione in fotografia di viaggio è arrivata sotto forma di Commissione di un libro sul Pakistan.

Al momento, Robert era rappresentato da un’agenzia diversa, ma decise che poteva fare lui stesso la parte dell’agente ed iniziò a fare pubblicità per fotografi. Così è nata robertharding l’agenzia. “Ingenuamente, ho pensato che sarebbe stato facile,” Robert ammette.

Come fotografo lui stesso, Robert è in una posizione unica per capire le esigenze di entrambi i lati dell’equazione. “Hai il dovere di prenderti cura dei tuoi fotografi, ma è necessario bilanciare il tutto con le esigenze del mercato,” condivide. È un equilibrio delicato e talvolta difficile da raggiungere, ma le ricompense sono fantastiche. Robert e il suo team si rifanno gli occhi su decine di migliaia di splendide immagini composte da fotografi vincitori di premi e li collegano agli acquirenti, in modo che possano vivere in editoriali, pubblicità e letture educative

Da analogico a digitale

La rivoluzione digitale non ha solo avuto un impatto duraturo sui flussi di lavoro dei fotografi, ma anche su come le agenzie di stock interagiscono con i loro clienti. “Nei giorni analogici, avevi contatti personali con i clienti,” spiega Robert, “che sarebbero venuti in ufficio a lavorare con i ricercatori per poi concludere l’acquisto”. Questo collegamento è stato perso e sostituito con il mercato digitale.

Questo mercato digitale ha espanso il nostro appetito per il contenuto, e le agenzie di stock hanno dovuto espandere le loro collezioni di tenere il passo con la domanda. Robertharding, tuttavia, si muove in direzione opposta – una cura più stretta.

Quindi, cos’è che fa spiccare una fotografia di viaggio?

“Un’avvincente foto di viaggio deve raccontare una storia,” dice Mike, “deve catturare un momento nel tempo e far sì che lo spettatore voglia andare lì ed essere parte di quel momento.” Gli acquirenti delle fotografie di paesaggio e viaggi sono narratori, e sono alla ricerca di quella stessa narrazione accattivante quando sono alla ricerca per le immagini.

E affinché una fotografia di spicco diventi un best seller, ha bisogno di essere correttamente contrassegnata, con parole chiave sia figurative che concettuali. Robertharding si prende cura delle parole chiave per i loro collaboratori, così i fotografi possono concentrarsi su ciò che sanno fare meglio – creare immagini mozzafiato – mentre loro possono pensare ad aiutare gli acquirenti a trovare esattamente ciò che stanno cercando.

Nuovo Look, nuovi fotografi

Non solo la piattaforma di vendita è cambiata, ma anche il gusto del compratore. Sempre più spesso, i clienti cercano di acquistare immagini che assomiglino a foto condivise sui social media. “Stiamo vedendo sensazioni più allentate, naturali, vitali verso le immagini,” Mike condivide, “probabilmente grazie alla popolarità e accessibilità della fotografia su mobile.”

Questa domanda ha suscitato l’interesse di fotografi che mai precedentemente avevano considerato lo stock come flusso di entrate. A differenza dei loro predecessori, non entrano nel settore cercando di farne un impegno a tempo pieno, ma sono aperti all’aggiunta di un reddito supplementare e di un guadagno di riconoscimento.

Guardando avanti

L’industria stock è un mercato dinamico, che cambia e si adatta alle nuove tendenze, alle nuove tecnologie e ai nuovi fotografi. Nei prossimi anni, Robert e Mike si aspettano di vedere accelerazioni maggiori e più veloci, nella fotografia e nei video mobile, e ancora più semplicità, quando si tratta di concedere in licenza il contenuto.

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