Histoire de la photographie : La camera obscura (1/5)

Nous sommes heureux de vous présenter le premier d’une série de cinq articles sur l’histoire de la photographie. De la chambre noire à l’appareil photo numérique, nous vous ferons découvrir les grandes évolutions techniques qui ont influé sur la passion qui nous rassemble, la photographie. Aujourd’hui, nous vous invitons à voyager dans le temps à la découverte de la "camera obscura", l’ancêtre de l’appareil photo.

La photographie est le fruit de nombreuses avancées techniques, toutes inspirées du principe de la chambre noire (ou camera obscura en latin). Les pères de ce procédé sont multiples, mais l’histoire retient notamment les noms d’Aristote et de Léonard De Vinci pour leurs travaux dans ce domaine.

Même si certains chercheurs datent l’invention de la chambre noire au VIème siècle avant J-C en Chine, sa plus ancienne description est celle fournie par Aristote au IVème siècle avant J-C. Il relatait déjà, dans ses Problematica que la lumière entrant par un petit orifice dans une pièce noire produisait une image de l’extérieur de la pièce sur le mur opposé à l’orifice. Il notait également que cette image était inversée et que sa taille augmentait au fur et à mesure que la surface d’exposition s’éloignait de l’orifice.

Sous l’Antiquité, le principe de la chambre noire était utilisé pour l’observation des astres et surtout du soleil. Il fallut attendre l’ajout d’une lentille optique dans l’orifice mural (en 1540 par Jérôme Cardan) et d’un diaphragme (en 1568 grâce à Daniel Barbaro), pour améliorer considérablement la qualité de l’image et ainsi permettre l’observation de la vie terrestre.

La chambre noire en tant que machine à dessiner fut inventée par Léonard de Vinci en 1515. Ce procédé fut utilisé par nombreux peintres qui décalquaient les contours de leurs sujets, tels Vermeer ou Canaletto. A cette époque déjà, le principe de la photographie était né, il ne restait plus qu’à découvrir les réactions chimiques permettant de fixer une image.

Crédits photos : Rai de lumière © Nathalie PECQUEUR

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Posté par guillaume à 15:11, mai 11 2007

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