Mint Images es un agencia de fotografía de Reino Unida, con un fuerte compromiso por crear imágenes que resulten auténticas. Esta agencia trabaja con un pequeño grupo de fotógrafos de gran talento que se encargan de planificar, preparar y producir imágenes comerciales que reflejan la realidad de forma natural. Su última colección es Kodawari, término japonés que significa devoción por un arte, y con la que muestran el espíritu de Japón.

La idea de la colección comenzó cuando uno de los fotógrafos viajó a Japón a visitar a su familia. Las imágenes de sus vacaciones se convirtieron en superventas, y tras una investigación de mercado, Mint Images llegó a la conclusión de que necesitaban más contenidos nipones. “Somos una agencia global, y tenemos que hacer imágenes que sean relevantes para todo el mundo“, nos explica el director creativo, Patrick Donahue.

Family home. A mother and her son cuddling.

Normalmente las agencias de foto occidentales crean sesiones de fotografías en lugares con una gran población asiática, pero más cerca de sus casas, como en San Francisco. Esta es una de las faltas de autenticidad que desde Mint Images quieren evitar en sus contenidos. Así que en vez de preparar una sesión en Europa o América y simular estar en Asia, decidieron realizar una serie de sesiones directamente en Japón.

Teniendo presentes las barreras que los fotógrafos extranjeros pueden encontrarse en Japón, Mint Images trabajó con la misma fotógrafa medio japonesa que había servido de inspiración para Kodawari. Durante las seis semanas que pasó en Jpaón visió fábricas locales, tiendas de artesanía, restaurantes, empresas y hogares para conseguir un total de dieciocho tomas distintas. Con su gran conocimiento del tema, fue capaz de captar a la gente y las escenas de la forma más natural y auténtica.

Rows of traditional wooden sandals with thick soles and red straps worn by geisha, okobo or geta.

Estas son algunas de las historias tras las imágenes de Kodawari.

Un sushi de ensueño

Cuando pensamos en gastronomía japonesa lo primero que se nos ocurre es sushi. Y está tan presente en occidente que lo encuentras ya preparado hasta en supermercados. Sin embargo, el arte que hay tras esta técnica culinaria es mucho más profundo, y se tardan años en dominarlo. Esta serie refuerza la devoción que se observa tras el mostrador en un auténtico bar de sushi, desde la preparación del restaurante, a preparar el arroz o cortar el pescado, hasta terminar de preparar el nigiri.

A chef working in a small commercial kitchen, an itamae or master chef making sushi, pasting sauce on fish.

A chef working in a small commercial kitchen, an itamae or master chef slicing fish with a large knife for making sushi

Memorias de una geisha

Las geishas son un símbolo de tradición y feminidad en Japón. Hoy por hoy quedan menos de mil geishas que sigan viviendo y trabajando en las tradicionales casas del té en Kyoto. Son las guardianas de una tradición de más de 200 años.

La fotógrafa realizó una crónica de un día en la vida de una geisha, empezando con el maquillaje y la vestimenta por la mañana, a viajar por la ciudad en taxi o a pie. Una mezcla entre tradición y modernidad, con un icono histórico en medio del siglo XXI.

A woman dressed in the traeditional geisha style, wearing a kimono and obi, with an elaborate hairstyle and floral hair clips, with white face makeup with bright red lips and dark eyes in a car using a smart phone.

A woman dressed in the traeditional geisha style, wearing a kimono and obi, with an elaborate hairstyle and floral hair clips, with white face makeup with bright red lips and dark eyes. Standing in a classic pose with fan raised, side view.

La evolución del Ramen

En los últimos años el ramen se ha convertido en una comida obligada entre los sibaritas. Cada vez aparecen más puestos de ramen auténtico en diferentes ciudades de todo el mundo. Mint Images se dio cuenta de que era una tendencia y produjo imágenes que mostraban la autenticidad y el arte de las sopas de fideos. La fotógrafa pasó más de dos horas observando cómo los cocineros preparaban los ingredientes desde cero, y pudo captar el calor, la intensidad y la energía que implican crear un humente cuenco de ramen, así como la felicidad de los clientes satisfechos…

The ramen noodle shop. A chef working in a kitchen with steam rising from the pots of noodles.

The ramen noodle shop. A chef offering a white bown of ramen noodle broth to a customer