Para este artículo hemos contado con la colaboración de 5bro, nombre artístico de Ohhyung KWON, un diseñador gráfico coreano que colabora con diferentes blogs y publicaciones de diseño gráfico en su país.

Recientemente me he dado cuenta de que un gran número de diseñadores trabajan las sombras de una forma muy básica. Tenemos que tener en cuenta que hay un montón de expresiones, formas y colores en una sombra.

Para empezar, tenemos que establecer una serie de puntos de partida. Por ejemplo, “la luz viene de la izquierda, y el suelo es de material blanco”. Así que si suponemos que la luz incide en un ángulo de 45º desde la izquierda, la sobra debería caer a la derecha.

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Coloquemos pues un óvalo gris. La forma de este óvalo estará determinando cómo lo interpreta tus ojos. Según aumenta la altura del óvalo, parece que el balón asciende, y según disminuye parece que está más cerca del suelo.

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El problema es que para muchos diseñadores sólo varían el desenfoque de la sombra y ya. Sin embargo una sombra no es nada que pueda trabajarse tan fácilmente, y hay diferentes formas de mostrar una sombra.

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Por ejemplo, podemos añadir un desenfoque de movimiento a la sombra que hemos creado y que ya tenía un desenfoque. Así podemos mostrar una diferencia tonal en la sombra, para que la parte más cercana al balón (1) sea más oscura, y la más lejana (2) parezca más clara y desenfocada.

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La sombra que hay a la derecha funciona mejor, más realista, que la de la izquierda. Además, la ubicación de la pelota en la derecha es más natural. Normalmente aceptamos las sombras de forma estable, por tener una forma similar a la del objeto que la proyecta.

1: Añadimos una forma ovalada de tamaño similar al del objeto

2: Añadimos un desenfoque con un valor de 2.0

3: Añadimos el desenfoque de movimiento con un valor de 30

Si nos fijamos, además, la luz llega a un objeto de diferentes fuentes y reflexiones(1). Por lo tanto se crean otras sombras (2). Sin embargo estas segundas sombras suelen dejarse de lado.

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Deberíamos tener en cuenta todos los principios básicos de la iluminación cuando queramos crear una sombra.

Al añadir algo de contraste al sujeto la sombra será más rica y funcionará mejor.

1: Podemos ajustar los niveles para hacer más oscuro el balón en una capa duplicada.

2: Eliminamos la parte superior del balón oscuro para crear el efecto de iluminación.

3: Combinamos ambas capas.

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¡Y listo! Nuestro balón tiene una pinta mucho más natural.

Ahora sólo tenemos que tener en cuenta que las sombras cambian según las circunstancias, como un camaleón.

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Si la sombra es gris en las imágenes de arriba es porque no hemos podido adaptar bien la sombra a su entorno. Los colores de las sombras varían de acuerdo al entorno. Por ejemplo, siguiendo el ejemplo anterior deberían tener estos tonos:

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¡Así que te recomiendo que desde ahora deseches las sombras que sean grises sin más!