Quedamos con Elena Helfrecht una fría tarde de otoño en nuestro fotoliaLAB en Berlin: estaba visitándonos con motivo de la exhibición para los premios DOCMA, donde se alzó con el primer premio con su foto “Human Doll”. Así que no podíamos dejarla marchar, y quisimos saberlo todo sobre esta joven fotógrafa y su increíble trabajo. Aquí está su historia…

Entre realidades

Me llamo Elena Helfrecht, nací en Bavaria, Alemania, en 1992. No me gusta considerarme fotógrafa en un sentido tradicional, sino que me veo como una artista… La fotografía es mi medio, pero nunca (o casi nunca) trabajo por encargo, sino que soy una persona independiente y libre. Me enseñe a mí misma cómo retratar mi realidad personal. Acabo de terminar hace nada mi grado en historia del arte.

Cuando tenía 13 o 14 años mi padre me dejó su cámara digital. Al principio sólo hacía fotos de naturaleza, ya que la gente no me parecía interesante por entonces. Sin embargo, poco a poco empecé a representar las imágenes de mi cabeza a través de fotos, en vez de pintarlas (como había hecho hasta entonces). Empecé a hacerme autorretratos. Me fascinaba la posibilidad de convertir la realidad “racional” en mi propia realidad “emocional” y hacerla visible para todo el mundo.

Verdad y metáfora

En la pintura la percepción subjetiva es la dominante, mientras que en la fotografía se capturan todos los detalles de forma inmisericorde, exacta y equilibrada. El carácter documental de las fotografías parece ofrecer un mayor grado de verdad, aunque se pueden manipular y modificar para conseguir un determinado impacto en el espectador. A menudo pienso que la gente cree que las fotografías están más cerca de la realidad, incluso cuando están muy editadas.

“Emesis” es una de mis imágenes más famosas, y también de las más metafóricas. La avispa en mi boca simboliza la palabra y el poder asociado a ella. La violencia verbal puede hacer tanto daño como la violencia física. En este contexto Emesis, que describe un vómito intencionado, representa el deseo de autocontrol.
Emesis

Las emociones lo son todo

Suelo describir mi estilo como sencillo y brutal. Intento mostrar hechos de forma despiadada pero reveladora. Hoy ya no edito mis imágenes tanto como lo hacía antes. Es una exigencia que tengo conmigo misma: todo lo que muestro tiene que ser real, cicatrices, heridas, insectos en mi boca… Pero la dureza aparente de las imágenes no tiene por qué reducir su contenido poético. Quizá mis imágenes bailan entre la violencia y la fragilidad…

Con mis imágenes persigo una meta: las emociones. Quiero despertar las emociones del espectados y provocarle pensamientos. Constantemente pongo en tela de juicio los ideales de belleza y muestro belleza en el abismo. Mis imágenes cuentan historias, y siempre trabajo en series de imágenes, aunque sólo consten de tres fotos…

“Inside” (“Dentro”) es parte de mi series “Rituals” (“Rituales”), la serie más elaborada que he producido hasta ahora. Fui al límite. “Rituals” es una serie de autorretratos. Me resfrié y estuve con dolores por días, porque me subía árboles mientras vagaba por el bosque…

Inside

Búsqueda

Ahora estoy trabajando en unos proyectos a largo plazo. Uno es la ilustración de los arcanos mayores junto a un amigo mago. Se separa mucho de mi trabajo actual, y será algo muy surrealista, con mucha manipulación. Otro proyecto diferente es que voy a trabajar con un autor al que admiro mucho y voy a ilustrar una variedad de sus historias. Lo gracioso es que este autor está escribiendo historias a partir de mis imágenes.

Además, estoy empezando a explorar el mercado del microstock. Había oído sobre Fotolia hacía tiempo, pero no captó mi atención hasta que no gané el premio DOCMA y fui a la exposición en el fotoliaLAB. Por ahora me he creado una cuenta en Fotolia a la que voy subiendo muchas de mis imágenes.

Black Soul

Siempre voy buscando gente interesante a la que poder retratar y poder conocer nuevas facetas de su personalidad. Al trabajar con modelos necesito saber cosas sobre ellos primero, para poder comprenderles emocionalmente. LA perfección física no es, desde luego, un requisito. Me gustan los cuerpos que cuentan una historia. Cuando hago una foto de alguien, se trata más de una terapia…

“Arise” es la primera serie en la que utilicé a una modelo. El padre de la modelo es un cazador. Después de la temporada de caza (por desgracia la población de cuervos está creciendo muchísimo, ya que no tienen enemigos naturales), guardó un pájaro en el frigo para nuestra imagen. Además, la serie tiene una especial importancia emotiva, porque la modelo, “Amaryllis”, es una buena amiga mía y este proyecto supuso un cierre para ella.

Arise2

Creo que es importante saber aceptar las críticas y usarlas de forma constructiva. Los halagos también son una forma de crítica. Los errores no tienen por que ser nada malo, sino que son una forma de aprender (mientras no se cometa el mismo error dos veces). No importa lo que tardes en conseguir lo que quieres, no debes rendirte nunca. Los obstáculos pueden hacerte dar rodeos, y puedes sacar nuevas perspectivas y experiencias de ellos. Todo tiene una parte positiva.

¡Muchas gracias por tu historia, Elena! Esperamos oír pronto sobre tus proyectos y fotografías. Podrá encontrar más obras de Elena en su página web, en FacebookTumblrDeviantart y en su portfolio de Fotolia.