Continuamos nuestro viaje por la historia enfocado nuestra atención sobre un período decisivo para la evolución de la fotografía. Con la invención del negativo, se asiste a un momento de constante innovación. La creación de procesos fotográficos se mantuvo a un ritmo tal que la paternidad del negativo es todavía incierta. Retrocedan en el tiempo con nosotros para descubrir la emoción de la década de 1830.

Tras el éxito del daguerrotipo, muchos inventores estaban interesados en la fotografía. Unas investigaciones fueron realizadas en diferentes direcciones. Se buscaba reducir los costes de transformación, lo que permite múltiples copias de la misma imagen, reducir la duración de la exposición o mejorar la sensibilidad de las reacciones químicas. Así, la década de 1830 marcó el comienzo de casi todas las invenciones usadas en fotografía hasta la era digital.
Durante mucho tiempo, los historiadores atribuyeron a William Talbot la paternidad del proceso negativo-positivo. Este inglés es una de las figuras más importantes de estos años, logró en 1835 crear un negativo que representaba una ventana de la abadía de Lacock. En 1839, asoció su invención con una ampliación en hojas de papel con cloro-yoduro obteniendo así un proceso negativo-positivo. Mejoró la sensibilidad de este proceso cubriendo el papel con una mezcla de nitrato de plata y ácido gálico, y patentó esta invención en 1841. El éxito de su método duró una decena de años, lo que le permitió tomar su lugar en la historia como el inventor del negativo.
Sin embargo, desde el redescubrimiento de su obra en 1973, Hercules Florence en realidad parece ser el inventor del negativo. Este nativo de Niza que vivió en Brasil fue un inventor prolífico que, lamentablemente, sufrió de su lejanía con los principales centros intelectuales de la época. Así, durante más de un siglo se pensó que John Herschel había inventado la palabra “fotografía” en 1839. Pero hoy sabemos que en enero de 1833, Hercules Florence ya había escrito en su diario una “Nota sobre la fotografía”.
En 1976, el historiador brasileño Boris Kossoy restableció la verdad, no sin cierta dificultad, con la presentación de los resultados de su investigación sobre Hércules Florence y sus escritos. El mundo descubrió las actas de experimentos anteriores y similares a los de William Talbot. Sin embargo, Hércules Florence tuvo que abandonar su investigación como lo demuestra Boris Kossoy (en el Simposio sobre Hércules de Florencia el 4 de noviembre del 2005 en Niza): “confinado a su aislamiento dentro de la provincia de San Polo, viviendo en un entorno que carecía de recursos tecnológicos e incluso de personas capaces de entender y apreciar sus logros, finalmente abandonó su investigación sobre la fotografía para limitarse a sus estudios para mejorar los métodos de impresión como la poligrafía”.
El desarrollo del proceso negativo-positivo continuó sin embargo, y siempre en etapas. Los siguientes cambios se produjeron con el proceso del “colodión húmedo” en 1851. Desde 1849, el francés Gustave Le Gray descubrió las propiedades de “colodión, una mezcla de algodón, alcohol y éter que aplicada sobre una placa de vidrio era un buen negativo. Esta técnica fue utilizada y mejorada por Scott Archer para llegar a combinar las cualidades del daguerrotipo (calidad de imagen) y del negativo (la posibilidad de múltiples tiradas), mientras reducía del tiempo de exposición a diez segundos.
Las técnicas fotográficas empezaron a mejorar continuamente durante el siglo XIX. Recordaremos la primera instantánea (1/100000ème segundo) por Talbot en 1851 gracias a la luz producida por un arco eléctrico, el primer papel de rollo de película de Arthur Melluish en 1854, el primero proceso de foto de color por Louis Ducos du Hauron en 1868, o el descubrimiento y la comercialización de las películas “de celuloide”.
Todos estos desarrollos técnicos permitieron, no sólo mejorar la calidad de imagen, sino también reducir el precio y el volumen del material fotográfico, llegando a creer dispositivos cada vez más compactos y ampliamente distribuidos en todo el planeta.
Imagen : exposed © Irina Fischer #2348060